close
close
Tue. Jul 23rd, 2024

Snelheid op 30: hoe Keanu in een bus een actiefilmklassieker werd

By Vaseline Jun10,2024
Snelheid op 30: hoe Keanu in een bus een actiefilmklassieker werd

Wanneer Snelheid 30 jaar geleden, op 10 juni 1994, voor het eerst in de bioscoop te zien, is het twijfelachtig of de getalenteerde technici en artiesten voor en achter de camera wisten hoe de film het paradigma zou resetten van wat ze van actiefilms in de jaren negentig konden verwachten. Het uitgangspunt is bedrieglijk eenvoudig maar ongetwijfeld briljant: Er zit een bom in een bus en deze zal afgaan als de bus minder dan 80 kilometer per uur rijdt. Wat doe je? Wat doe je?

Geregisseerd door Jan de Bont en met in de hoofdrol Keanu Reeves En Sandra BullockSpeed ​​markeert een perfect huwelijk tussen concept, cast en uitvoering. Het bewijs van het succes ervan is dat actiefilms vandaag de dag onbetwist veel te danken hebben aan wat de film heeft bereikt, ook al voelt het misschien alsof ze door de tijd in de steek zijn gelaten.

Speed ​​Origins: minder ‘minimaal’, meer die hard in een bus

Het project dat Speed ​​werd, kwam voort uit een spec-script van schrijver Graham Yost begin jaren negentig, net voordat hij een kortstondige stafbaan op zich nam als schrijver voor de ABC-sitcom Full House en ongeveer tien jaar verwijderd was van het maken van baanbrekende tv-drama’s als Boomtown en gerechtvaardigd.

Het begon allemaal met een verkeerde herinnering aan Weggelopen trein, een Golan-Globus-joint uit 1985 met Jon Voight en Eric Roberts in de hoofdrol (met een verhaal van Akira Kurosawa!) over… wacht maar… een op hol geslagen trein. Toen hij de film opnieuw bekeek, realiseerde Yost zich onmiddellijk dat het hebben van een bom daar ook de spanning zou hebben verhoogd en het verhaal nog intrigerender had gemaakt.

Verander de trein in een bus, voeg een terroristisch complot toe (zoals gebruikelijk was in die tijd) en zo ontstond Speed. Of, zoals hij het eerst noemde: Minimumsnelheid. (Hij schrapte op slimme wijze ‘Minimum’ in de volgende versies, en verhoogde zijn oorspronkelijke idee dat de bus niet onder de 30 kilometer per uur zou rijden, op voorstel van een vriend, naar 50.)

Yost heeft ‘Minimum’ op een slimme manier achterwege gelaten en zijn oorspronkelijke idee dat de bus niet onder de 30 km/uur zou gaan, verhoogd naar 50.

Het actielandschap van de jaren negentig was een heel ander beest dan nu. Ondanks de incidentele Batman of Darkman waren er maar weinig superhelden. Star Wars was een verre herinnering. En CGI-effecten, die nog in de kinderschoenen stonden, waren nog lang niet de alomtegenwoordige aanwezigheid die ze nu zijn. In plaats daarvan vertrouwden actiefilms op pyrotechniek, oneliners en de vindingrijkheid van artiesten die de grenzen van praktische effecten verlegden. Ach, het is vervlogen tijden.

Het spec-script van Yost – dat zich geheel afspeelde in de met bommen opgetuigde bus – landde aanvankelijk bij Paramount (slechts enkele dagen nadat de schrijver zijn Full House-optreden had opgezegd). Terwijl een jonge videoclipregisseur genaamd Michael Bay wanhopig probeerde de baan te krijgen, vroeg de studio John McTiernan – vers van het eerste Jack Ryan-opus, The Hunt for Red October uit 1990 – om te regisseren. In die tijd was McTiernan een van Hollywood’s eerste actieregisseurs, nadat hij in 1987 aan Predator en in 1988 aan Die Hard had gewerkt.

Het onverwachte succes van laatstgenoemde zorgde voor een stevig sjabloon van duivelse terroristen die een afgesloten ruimte overnamen vol gijzelaars en een moedige gemiddelde held die de taak had de boel te redden. Deze formule leidde tot een hele reeks zomerspektakels in dezelfde trant: Under Siege (Die Hard op een marineschip), Passenger 57 (Die Hard op een passagiersvliegtuig), Air Force One (Die Hard op het vliegtuig van de president) en zo. op.

Snelheid past heel comfortabel binnen die formule, wat zeker helpt verklaren waarom McTiernan het heeft afgewezen. Het leek te veel op Die Hard voor de regisseur van Die Hard, maar niet te veel op Die Hards cameraman, Jan de Bont, die McTiernan aan Paramount aanbeveelde en die zich snel aanmeldde toen hij het aanbod kreeg.

Op dit punt gaf Paramount, ondanks een sterk script en een veelbelovende nieuwe regisseur aan boord, het project door, omdat hij niet inzag hoe een film die zich volledig in een bus afspeelt zou kunnen werken. Gelukkig voor het publiek zag 20th Century Fox het potentieel dat Paramount niet zag. Ze pakten het project op en gaven het snel groen licht zodra ze de verzekering hadden dat er meer actiescènes zouden worden toegevoegd.

Casting: Van Bill & Ted tot Keanu & Sandra

Hoewel hij veel dank verschuldigd is aan het ‘Die Hard on a…’-sjabloon, profiteert Speed ​​van en doorstaat de tand des tijds dankzij de veelheid aan manieren waarop het die formule gebruikt, waarbij het in de stijlfiguren leunt wanneer dat nodig is, maar ze net zo vaak ondermijnt wanneer praktisch.

De belangrijkste van deze subversies was de man die de hoofdrol speelde van LAPD SWAT-lid Jack Traven. Terwijl Tom Cruise, Tom Hanks, Wesley Snipes en Woody Harrelson allemaal de pruimenrol kregen aangeboden, ging deze op aanbeveling van De Bont naar Keanu Reeves. Hoewel zijn grootste roem destijds de sympathieke doofus Ted “Theodore” Logan was in de Bill & Ted-franchise, speelde hij eerder een agent in Point Break uit 1991, wat de Bont voor zich won.

Hoewel Reeves aanvankelijk niet zeker wist of hij geschikt was voor de rol, zag hij een kans om iets anders te doen met het beproefde archetype van de gekwelde agent. Van het kortgeknipte haar (ver verwijderd van Teds moptop) tot zijn beleefde houding, Reeves’ Traven is bijna de anti-John McClane, die een stevige plek in dit drukke subgenre inneemt. Het is inderdaad niet overdreven om te zeggen dat Speed ​​niet zou werken zoals het doet als Reeves niet aan de leiding stond.

Ondertussen ging de rol van Annie Porter, voormalig passagier en chauffeur die als Reeves’ liefdesbelang fungeert, naar relatieve nieuwkomer Sandra Bullock nadat ze was afgewezen door Halle Berry (tot haar grote spijt achteraf). Bullock, die vóór Speed ​​al jaren in kleine rollen door de filmindustrie heen en weer stuiterde, werd na het succes van de film prompt op de A-lijst gekatapulteerd – een positie die ze tot op de dag van vandaag bekleedt.

Productie: Popquiz, Hotshot

Vanaf het moment dat hij zich aanmeldde, zag De Bont meteen de visuele mogelijkheden in het uitgangspunt van Yost. Zowel hij als Fox wilden echter dat het verder werd uitgebreid voor het breedbeeldspektakel dat ze voor ogen hadden. Om de reikwijdte ervan te verbreden, voegde De Bont in het eerste bedrijf een opruiend incident toe: een lift in een hoog kantoorgebouw die was opgetuigd om te ontploffen door de gekke bommenwerper Howard Payne (Dennis Hopper).

Terwijl passagiers vastzitten en in paniek raken, maken Traven en zijn partner Harry Temple (Jeff Daniels) de bom onschadelijk en voeren ze een gewaagde redding uit. De reeks blijft zelfs vele decennia later ongelooflijk gespannen en aangrijpend vanwege de herkenbaarheid van het scenario. Iedereen die wel eens in een lift heeft gezeten, heeft er wel eens over nagedacht dat de lift vast zou kunnen lopen of door de schacht naar beneden zou storten. Het is een gemeenschappelijke angst die De Bont zelf ervoer toen hij naar Die Hard keek en zichzelf en andere bemanningsleden aantrof in een lift in het Fox Plaza-gebouw (een verdubbeling voor de Nakatomi Tower in de film).

De openingsscène laat ons niet alleen met een adrenalinestoot in de wereld van de film vallen, maar introduceert ook het buddy-cop-interspel tussen Traven en Temple en zet de centrale antagonist op, de gedemoraliseerde ex-politieagent Payne. Het verhaal gaat vervolgens over naar de primaire setting van het tweede bedrijf in de bus, waarna Yost de actiescène van het derde bedrijf toevoegde in een metro, waar Traven en Payne hun laatste confrontatie hebben.

Over Payne gesproken, zoals aanvankelijk voorgesteld, zou het personage slechts de tweede bananenslechterik zijn geweest, met de grote wending halverwege het zien van de partner van Traven die werd onthuld als de chef. antagonist. De casting van Hopper schrapte dit idee. De Easy Rider- en Apocalypse Now-veteraan was in zijn eentje een intimiderende aanwezigheid op het scherm en hoefde voor niemand tweede te worden, wat Daniels op zijn beurt de kans gaf om zich te onderscheiden als Harry, de prototypische ‘gedoemde partner’.

Dennis Hopper als de gedemoraliseerde ex-agent Payne.
Dennis Hopper als de gedemoraliseerde ex-agent Payne.

Wat het script betreft, is het onmogelijk om het belang van het niet-genoemde werk van Joss Whedon te overschatten. De maker van Buffy the Vampire Slayer (dit was net na de speelfilm maar net voor de tv-show) was een veelgevraagde scriptdokter vanwege zijn vermogen om dialogen en karakterbeats op te voeren, en hij leverde een essentiële dienst voor Speed. Hoewel de structuur grotendeels van hem blijft, is Whedon volgens Yost verantwoordelijk voor bijna 99% van de dialoog, inclusief de iconische ‘Pop quiz, hotshot’, die de hele tijd een hardloper werd.

Een andere belangrijke dienst voor de film werd verzorgd door componist Mark Mancina. Mancina’s thematische materiaal, een student van de Hans Zimmer-stijl van filmmuziek, combineert orkestrale en synth-gevoeligheden voor een geluid dat op unieke wijze doet denken aan deze film en het tijdperk waarin deze werd geproduceerd. Het centrale motief speelt een rol bij de openingstitels en vestigt de identiteit van de film, terwijl de thema’s in lagen worden verwerkt die overal zullen worden gebruikt met een aanzienlijk voortstuwend effect.

De erfenis van snelheid

“Een goede film bestaat uit drie goede scènes en geen slechte scènes”, zei de legendarische producer/regisseur Howard Hawks in 1970, en Speed ​​is een voorbeeld van dit adagium. Vanaf de strakke opening tot de aangrijpende finale trekt het publiek mee dankzij een strak opgerolde plot waarin nooit wordt vergeten het karakter op de eerste plaats te zetten.

Een project als dit staat of valt met de kracht van de hoofdrolspeler, en de casting van Reeves was een absolute inspiratiebron.

Ja, Traven is een overtuigende hoofdrolspeler, net als Annie. De chemie van de acteurs is onmiddellijk en voelbaar. Natuurlijk is het net zo belangrijk om zorg te dragen voor de passagiers die vastzitten in de bus. Wij willen ze zien overleven. We zijn bedroefd als een van hen dat niet doet. In plaats van te vervallen in stereotypen van de boerenkinkel of de oververhitte spierbal, voelen ze zich echte mensen, wat het gemakkelijker maakt om zich in hun worstelingen in te leven.

Dat gezegd hebbende, een project als dit staat of valt met de kracht van de hoofdrolspeler, en de casting van Reeves was een absolute inspiratiebron. Het is gemakkelijk om als vanzelfsprekend te beschouwen in een post-Matrix, post-John Wick-wereld, maar Reeves was begin jaren negentig het verst verwijderd van wat in me opkwam met de uitdrukking ‘actieheld’. Dit maakte hem zo effectief in de rol. Reeves schuwt rat-a-tat-kwinkslagen en toont in plaats daarvan vastberadenheid en frustratie, maar uiteindelijk ook empathie. Hij speelt Traven als een man die er alles aan doet om zoveel mogelijk mensen te redden.

Toen Speed ​​op 10 juni 1994 werd geopend, waren publiek en critici het erover eens dat het speciaal was. Hoewel er geen twijfel over bestaat dat het deel uitmaakte van de golf van ‘Die Hard on a…’-films die zich gedurende het decennium verspreidden, maakte Speed ​​indruk dankzij zijn efficiëntie en originaliteit. Het duurt iets minder dan twee uur en is mager en strak, zelfs als het van het ene opmerkelijke decorstuk naar het andere carambole. Geproduceerd voor een relatief mager budget van $30 miljoen, heeft het wereldwijd ruim $350 miljoen opgeleverd, een opmerkelijk rendement op de investering.

Helaas, zoals zo vaak het geval is in Hollywood, ontwikkelde Fox, in plaats van het succes dat ze behaalden te waarderen en het daarbij te laten, onmiddellijk een vervolg. Maar hoewel De Bont (die tussentijds de succesvolle Twister voor Warner Bros. regisseerde) contractueel verplicht was terug te keren, waren de twee sterren dat niet.

Als zodanig smeekte Reeves om te gaan toeren met zijn band Dogstar en de hoofdrol in The Devil’s Advocate. Ondertussen werd Bullock teruggelokt om het vervolg te headlinen met de belofte dat haar passieproject, het romantische drama Hope Floats, groen licht zou krijgen. (Het was en deed het behoorlijk goed bij de release in 1998.)

Jason Patric kwam in de plaats van Reeves, met Willem Defoe als de nieuwe slechterik. Het resultaat was de afschuwelijke Speed ​​2: Cruise Control uit 1997, een opmerkelijk debacle dat vooral opviel omdat hij evenveel misstappen maakte als de originele Speed ​​niet deed. Zonder tussenkomst van Graham Yost verruilde het vervolg de lift-bus-metro-trifecta voor een uit de hand gelopen cruiseschip, waarbij de meeste spanning verloren ging. Het kostte maar liefst 160 miljoen dollar en haalde dat totaal wereldwijd nauwelijks. Zo kwam er een einde aan alle franchisedromen voor Fox en Speed.

Het is vermeldenswaard dat Speed ​​2 nauwelijks een bliep is als je de cumulatieve impact van het origineel in ogenschouw neemt. Hoewel het lang geleden is dat de film de tijdsgeest beheerste (en De Bont helaas nooit helemaal heeft geëvenaard wat hij hier heeft bereikt), valt niet te ontkennen hoe effectief de film zijn specifieke moment belichaamde en het tegelijkertijd overstijgt.

De praktische effecten blijven een wonder van techniek en uitvoering, maar wat de film zelfs vandaag de dag echt uniek maakt, is dat hoe ver je kunt komen als je herkenbare personages en een boeiend verhaal op de voorgrond plaatst, zelfs in een actie-blockbuster. Speciaal in een actie-blockbuster.

Het heeft misschien een onwaarschijnlijke reis naar het scherm gekost, maar van concept tot casting tot voltooiing, Speed ​​komt zo dicht mogelijk bij een perfecte film. Drie decennia na het eerste opwindende publiek tijdens zijn theatrale run, staat het nog steeds garant voor een adrenalinekick.

Related Post